Derry /Londonderry – Stroke City

Sehr beeindruckt hat mich diese Stadt mit immerhin 85.000 Einwohnern ganz im Norden der grünen Insel. Der Nordirlandkonflikt der 70er Jahre ist hier viel mehr als nur eine Nachrichtenmeldung. Die Menschen sind sehr herzlich, einfach und bescheiden. Wahrscheinlich ist diese genügsame Art geprägt von Jahrhunderten harter Arbeit in dem rauhen Klima hier oben. Und von der Religion. Egal ob protestantisch, presbyterianisch, methodistisch oder katholisch,  viele Iren, nicht nur der älteren Generation,  sind nach wie vor sehr gläubig.
Derry/ Londonderry Kirche

Stroke City ist ein doppeldeutiger Spitzname der im Westen Nordirlands liegenden Stadt  Derry/  Londonderry. Während man in Irland die Stadt „Derry“ und Irisch „Doire Cholm Chille“ ausschildert, muss man in Nordirland nach Londonderry Ausschau halten, wenn man hierher, an das nordwestlichste Ende Europas gelangen will.

Einerseits bedeutet „stroke“ auf Englisch einfach „Schrägstrich“, weil der südirische und der nordirische bzw. englische Name der Stadt immer zusammen genannt werden. Anderseits bedeutet stroke aber auch Schlag, Hieb  und erinnert an die gewaltätigen Auseinandersetzungen des Bloody Sunday 1972 zwischen Katholiken und Protestanten.

free derry monument Derry / Londonderry

Der Nordirlandkonflikt der 70er Jahre ist mittlerweile glücklicherweise beruhigt, aber die Ereignisse sind noch recht frisch im Gedächtnis der Einwohner präsent. Die Wandgemälde in der Bogside erzählen ihre ganz eigene Geschichte des Konflikts. Besonders der Besuch im Free Derry  Museum, das an die Opfer der „Troubles“ erinnert und ein Mahnmal für die Sinnlosigkeit von Gewalt sein soll, hat mich sehr beindruckt.

bogside  Derry / Londonderry

 

Auch die Peace Bridge, eine neu errichtete Brücke über den River Foyle soll neben der Funktion des Zusammenführens der beiden Ufer auch ein Mahnmal für den Frieden sein. Die gewundene Form und die Anordung der Streben sollen in Anlehnung an die in Nordirland sehr berühmte Statue des Handschlages ( bei der sich die Hände nicht berühren!) an ausgestreckte, miteinander verbundene Arme erinnern. Meiner Meinung nach eine etwas weit hergeholte Interpretation – ich seh da keine Arme- aber bekanntlich zählt die gute Absicht.

Peace Bridge  Derry / Londonderry

Peace Bridge  Derry / Londonderry Guildhall

Bei einem Besuch in Derry / Londonderry sollte man auf alle Fälle eine eine Walking Tour mit Martin Mac Crossan machen, der bereits seit über zwanizg jahren Besucher aus aller Welt durch „seine“ Stadt führt. Dabei erzählt er nicht nur von der Belagerung unter dem katholischen King James II ( die Derry /Lodonderry auch den Spitznamen Maiden City eingebracht hat, weil sie damals als einzige Stadt der Belagerung erfolgreich wiederstanden hat und die Schutzmauer um die Stadt intakt blieb. Er berichtet auch mit viel Einfühlungsvermögen von den gewalttätigen Ereignissen der jüngeren Zeit in der bogside.

Martin Mc Crossan walking-tours   Derry / Londonderry
Tickets für diese Walking Tours kann man übrigens in verschiedenen Cafés der Stadt kaufen. Wenn man dann bei hoffentlich gutem Wetter und vom Winde zerzaust mit rosigen Wangen die Tour über die alten Stadtmauern und die historischen Kirchen beendet hat, gibt es in diesen Cafés auch noch einen gratis Kaffee zum krönenden Abschluss! Und das Gebäck ist übrigens unverschämt lecker! Sehr süß, aber köstlich…Hüftgold eben.)

Cafe Martin Mc Crossan walking-tours Tickets  Derry / Londonderry

Martin hat schon Ministerpräsidenten und Nobelpreisträger durch Derry/Londonderry gewalkt und ist selbst schon irgendwie ein Teil der Stadtlegende geworden. Für mich verkörpert er den „typischen“ Nordiren im positivisten aller Sinne: er ist sehr bescheiden, respektvoll, ehrlich, einfach und immer hilfsbereit und guter Laune.

Altstadt   Derry / Londonderry

 

Altstadt   Derry / Londonderry

 

River Foyle Derry-londonderry

2013 ist Derry / Londonderry übrigens auch „City of Culture“  – Kulturhauptstadt und hat sich gleich noch einen Namen zugelegt. 2013 lautet das Motto Let it be Legenderry . Irgendwie niedlich.

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